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Pelagos : le sanctuaire des mammifères marins de Méditerranée

sanctuaire pelagos

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Il n’est pas impossible qu’un jour vous croisiez, lors d’une promenade en bateau, à quelques kilomètres des côtes méditerranéennes, des dauphins, des cachalots ou même des rorquals (baleines) !

Afin de protéger ces cétacés, la France a signé un accord international avec Monaco et l’Italie en 1999.
Après cet accord, le Sanctuaire Pelagos a été créé en 2002 dans le but de concilier les activités humaines et la préservation de ces espèces.
Pelagos est une aire marine protégée, unique au monde, qui s’étend sur 87 500 km2 et dispose d’une grande biodiversité ainsi que plusieurs espèces de mammifères marins.
La mission de Pelagos est de sensibiliser la population, de faire découvrir ces animaux et de respecter leur mode de vie et leur environnement.
Grâce à ce projet, des règles ont été établies pour respecter la sécurité des plaisanciers et des cétacés : des mammifères marins sont quelquefois mutilés par les hélices de bateaux et l’observation de ces animaux est parfois source de perturbation (bruits, pollution, captures et blessures accidentelles).
Pour pallier ces difficultés, des structures professionnelles de « whale-watching » ont été mises en place.
Le whale-watching ou « observation des baleines » est une forme de tourisme engagé dans une démarche durable dont l’objectif est d’observer les cétacés dans leur milieu naturel. Pratiqué en Amérique du Nord depuis les années 50, le « whale-watching » se développe en Méditerranée française depuis 1990.

Si vous croisez le chemin de l’une ou l’autre de ces créatures, voici quelques consignes élémentaires :
– respecter une distance de plus de 100 mètres
– arrêter l’observation en présence d’animaux stressés, perturbés ou de nouveaux-nés
– ne pas nager ou plonger avec les animaux
– ne pas nourrir ou toucher les animaux s’ils s’approchent du bateau
– mettre le bateau en position parallèle aux animaux et éviter tout changement brutal de vitesse ou de direction
– ne placer qu’un seul bateau en zone d’observation

Retrouvez toutes les infos sur le site et devenez ambassadeur Pelagos en vous inscrivant sur le site : www.sanctuaire-pelagos.org

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